Rags to Riches

Salam. This month as you would expect will be quite busy for me as it is Ramadhan. I will up front say that the frequency of posts will be slightly less but I hope i can deliver in quality instead. Oh well, lets get right on with the show! The biggest news last week was the signing of the MOU between DRB-HICOM and Proton to assemble VW cars in Malaysia. This will surely bring down the prices of the "People's Car" (that's what Volkswagen means in German) to prices much more attainable by normal people, much like how Hitler intended it to be.... =p

Anyways, first production is targeted in 2012 so my "VW fund can start now". I don't know how DRB-HICOM's Pekan plan will find the capacity for VW as the plant already works two shifts operating at a capacity of 60,000 cars a year. They may need to expand the production line.... Anyhow, DRB promises more local content which is good news for our local vendors - the only thing is we hope that the quality of components do not suffer in the process. Here's the news as reported by Paultan: 

Volkswagen to work with DRB-Hicom on CKD project!

Volkswagen has shown that its plans to assemble cars in Malaysia need not involve Proton or the national carmaker's Tanjung Malim plant by inking a memorandum of understanding (MoU) with DRB-HICOM "to collaborate on the assembly and manufacturing of VW vehicles in Malaysia".

The MoU was signed at Volkswagen Centre Singapore by DRB's group MD Datuk Seri Mohd Khamil Jamil and Volkswagen's senior vice president, group manufacturing overseas, Dr Christof Spathelf and its head of sales for China and Asean, Soh Wei Ming.

"This MoU is the culmination of intense discussions and both parties anticipate the production of the CKD models in Malaysia," Khamil said. He added that the pact also included strengthening Volkswagen's existing sales activities and market presence in the country. Locally assembled VWs will roll out from DRB's Pekan plant in Pahang.

The group will also look at engaging the full participation of its component manufacturing companies, in a move to support Volkswagen's localisation programme, in line with the National Automotive Policy, the DRB boss added.

So, I googled DRB-HICOM to find out who are the guys behind the company. I remember sometime in 2005 ish, there was a big fuss about Tan Sri Syed Mokhtar buying a controlling stake in DRB-HICOM. I haven't heard much of it since so here are the facts I found out about DRB-HICOM:






Tan Sri Syed Anwar Jamalullail (chairman)

Datuk Mohd Khamil Jamil

Mohd Redza Shah Abdul Wahid

Tan Sri Abdul Rahman Omar

Ibrahim Taib

Datuk Noorizan Shafie

Datuk Abdul Rahman Mohd Ramli

Datuk Syed Mohamad Syed Murtaza

Ong Le Cheong

Tan Sri Marzuki Mohd Noor


RM1,350,001 - RM1,400,000


(as at Aug 30, 2006):

Etika Strategi Sdn Bhd - 15.43%

Employees Provident Fund Board - 12.82%

Khazanah Nasional Bhd - 10.33%

So, the major share holder is still Syed Mokhtar under his Etika Stratergy Sdn Bhd. Syed Mokhtar's direct impact to me was via his Al-Bukhary foundation which runs the Islamic Arts Musium Malaysia where I learnt my Arabic Calligraphy and Geometric arts from. My interest in those areas have since manifested in the art work I do, from time to time. My father was once contacted by Al-Bukhary's aid for the rector post of the then proposed Albukhary University. I am sure that many of you have not been spared the touch of Albukhary, be it by the rice your eat, the meat you eat, the car you drive and many others. So, let us find out more about this Syed Mokhtar character that seems to be in every business sector in Malaysia. This is what Wiki Pedia has to say about him:

Early life

Syed Mokhtar al-Bukhary was born into a mid-low class family of Hadhrami Arab descent[3][4][5] in north of Peninsular Malaysia; whose house was without necessities and luxuries. His highest education was only until form five, and he never went to university. A whole lot of his knowledge and experience was gained through his own entrepreneurship experience during his youth time.

Due in part his family's mediocre-to-poor background, Syed Mokhtar al Bukhary had to step into the working world in his early life, while pursuing his primary and secondary studies. Syed Mokhtar helped his mother planting and selling vegetables in the market and also selling roti canai. His numeric knowledge was used to help his father in doing daily book keeping.

After finishing school, Syed Mokhtar helped his father in breeding cow business but only to see the business washed away by foot and mouth disease. Nevertheless, he took over the business and start over by selling meats. He then move on to packaging the meats and start selling them wholesale. His determination paid off and the business started to take off.


Syed Mokhtar and Zainal started his business in Kedah in the 1990s dealing in rice. More success followed and he moved to rice trading business. He worked even harder after awarded the rice trading license from Lembaga Padi Negara, and was later awarded successions of supplier contract government-linked corporations as partner with Zainal Hatim Hj Ambia Bukhary.

As his determination starting to skyrocket, he quickly moved to expand into diversifnication of other businesses. His next big move was in the logistics business, with initial goal to transport their trading materials. Today, his business empire has grown into areas such as plantation, property development, construction, engineering, power generation, infrastructure and ports.

He owns 51.8% share in Malaysian Mining Corporation via his wholly-owned company, Syarikat Impian Teladan Sdn. Bhd. Tan Sri Syed Mokhtar and Zainal Hatim personally owns SKS Ventures, which was awarded the task of building the site for 2100MW coal-fired power station at Tanjung Bin, Johor. Tan Sri Syed Mohktar has a 32% share in PERNAS through his own company, Syarikat Ratu Jernih. Syarikat Perdana Padu Sdn. Bhd. and Corak Kukuh Sdn. Bhd. Tan Sri Syed Mokhtar and Zainal are Board Members of Syarikat Bina Puri Holdings Berhad, whereby, on his own, he has 7.34% share. Apart from these, Tan Sri Syed Mokhtar and Zainal has varied interest in a number of companies, both in Malaysia as well as abroad.


His philanthropic values were nurtured from the age of 23 when he started a small business dealing in rice. When he received his first monthly income of RM1,500, his mother had told him to donate half of it to the poor.[6]

From 1996 to 2006, his foundation has contributed almost RM1bil to charity.

He has humanitarian projects in Asia and Africa, including rebuilding the lives of Afghan refugees, Pakistan's ear's tsunami victims and is now working to establish an AIDS hospital in Uganda.

Among the foundation's initiatives are the Albukhary Tuition Programme for poor underachievers and the Albukhary Scholarship Programme for poor high achievers.


In appreciation of his enormous services and contributions, he was bestowed with several awards, which among others, include the Panglima Setia Mahkota (P.S.M.) by His Majesty Seri Paduka Baginda Yang di-Pertuan Agong, which carries the title Tan Sri and the Dato' Setia Mahkota Kedah (D.S.D.K.) by HRH The Sultan Kedah, which carries the title Dato'.

On the 10th of January 2008 or 1st Muharram 1429 Hijra he was announced and awarded as "Tokoh Ma'al Hijrah" by The Yang Di Pertuan Agong of Malaysia in recognition of his contribution to nation building


A number of companies controlled by Syed Mokhtar have come under attack for development activities on greenfield sites. For example, the clearance of mangroves for the development of Johor Port has led to some criticisms from local environmental groups.[7]

more articles on him here

Lastly I would like to post an article from an interview he gave after winning the "Tokoh Maal Hijrah" award in 2008. I can't remember which paper he gave the interview to but just take this as a good lesson in a life of an almost fairy tale rags to riches guy who has a big heart. Sorry, article is in Malay.

50 Perkara Dari Syed Mokhtar Al-Bukhary

Latar belakang Tan Sri Syed Mokhtar Al-Bukhary

- Nama penuh: Tan Sri Syed Mokhtar Shah bin Syed Nor Al-Bukhary

- Beliau dilahirkan di Alor Setar, Kedah pada 1951 (umur: 59 thn)

- Pendidikan – SPM

- Mula berniaga – 19 tahun (jual beli lembu dan kerbau)

- Kekayaan -RM1,425 juta

- Ke 7 terkaya di Malaysia

- Ke 32 terkaya di Asia Tenggara (Forbes)

- Antara syarikat miliknya – MMC, Pelabuhan Tg. Pelepas, BERNAS, Gardenia, DRB-HICOM dan Bank Muammalat

- Kereta – Proton Perdana

- Sumbangan sosial -Yayasan Al-Bukhary,institusi pengajian untuk 3,000 pelajar, Muzium Kesenian Islam, Kompleks Al-Bukhary, menaja kelas tuisyen untuk pelajar Melayu, pengindahan Masjid Negara, sumbangan RM1 juta untuk Tabung Tsunami dan menaja setiap tahun penghantaran rakyat Malaysia yang tak mampu untuk tunaikan haji.

- Bagaimana sumbangan sosialnya bermula – Bilamana ibunya menyuruh memberikan sebahagian elaun ( RM750.00) pertamanya sebagai pengarah syarikat beras kepada jiran yang susah. Sebahagian lagi (RM750.00) ibunya simpan. Selain itu, ibunya juga menyuruh beliau menghantar lampu kerosen ke surau-surau untuk menerangi kegiatan sepanjang malam bulan Ramadhan. Dari situ bermulalah pembentukan peribadi dan pemikiran Syed Mokhtar yang kita kenali hari ini.

1. Ada sebab kenapa saya bekerja seperti tiada hari esok. Agenda sosial dan kerja-kerja kemasyarkatan itulah antara sebabnya. Saya mahu meninggalkan warisan untuk anak bangsa yang kekal berpanjangan

2. (berkenaan know who) Bangsa lain tak mengapa tapi orang Melayu kena berdamping dengan orang politik sedikit-sedikit. Tapi masalahnya kita tidak mahu melalui kesusahan; banyak yang mahu senang dengan mendampingi orang politik semata-mata.

3. Tiada apa-apa rahsia. Saya ini hamba Allah biasa, budak dangau macam saudara semua juga. Tuhan jadikan manusia ini sama sahaja. Proses kematangan saya yang membezakannya. Saya percaya sesiapa pun boleh menjadi apa sahaja asalkan mereka berusaha dengan tekun. Tetapi tentulah ia memakan masa. Tiada jalan singkat.

4. Saya mengenali kekuatan dan kelemahan saya. Apa yang tidak mampu buat saya akan minta orang lain tengok-tengokkan. Saya melalui jalan yang susah tapi itulah jalan yang kekal.

5. Kita perlu menggunakan kepakaran mereka (bangsa Cina) kerana mereka jauh lebih maju dan mahir daripada kita. Apa yang kita kurang faham kita berkongsi dengan tujuan untuk belajar dengan mereka. Apabila sudah faham baru kita boleh menjaga kepentingan kita.

6. Saya sedih melihat sistem sekolah pondok di Kedah. Saya ada cita-cita mahu memodenkan sekolah pondok. Kita kena maju.

7. Saya terlibat dalam perniagaan ini kerana saya tiada pilihan lain.

8. Untuk memajukan perniagaan, memang kena banyak sabar dan kuat berusaha.

9. Tidak ada jalan singkat. Saya belajar tentang perniagaan ini sejak kecil lagi dan saya juga biasa kena tipu.

10. Saya pun suka kemewahan. Saya pun suka tengok dunia, ke Tokyo , New York dan London . Saya pun suka pakai baju elok. Tapi kita hendak bermewah setakat mana, hendak pakai baju banyak mana, hendak tidur dalam berapa rumah satu malam, hendak makan pun sampai larat mana ?

11. Dalam hidup ini kita sebenarnya tidak ada status; ada masa di atas, ada masa di bawah.

12. Ketika Allah memberika kemewahan, kita kena turun ke bawah, tengok mana-mana yang boleh dibantu. Allah beri rezeki melalui kita untuk kita tolong orang lain. Rezeki itu bila-bila masa dia boleh ambil balik. Jika ada orang korporat Melayu yang tidak mahu turun ke bawah mungkin kerana bayangan duit itu lebih kuat daripada yang lain.

13. Korporat Cina turun ke bawah membantu. Orang Cina ada pelbagai persatuan. Kita tidak ada; kalau ada pun berpecah. Orang Melayu kita tidak mahu bekerjasama kerana perasaan dengki menguasai diri. Sudahlah tak mahu berusaha, apabila orang lain berusaha mereka marah

14. Rezeki yang ada itu sebenarnya untuk orang lain. Memang dari segi hukum pun begitu. Kita kena keluar zakat dan fitrah. Tetapi zakat fitrah banyak mana sangat. Islam agama yang adil; ia minta sedikit saja. Oleh itu, kalau ada duit yang lebih ia seharusnya dibelanjakan dengan baik.

15. Saya tak kisah kalau saya tak buat semua ini. Saya boleh tak buat apa-apa dan balik ke Alor Star. Tetapi saya rasa hidup ini sia-sia. Orang Kedah kata kalau mati nanti mata tidak tutup rapat kerana tanggungjawab depan mata kita tidak buat. Orang lain ambil kekayaan kita, ambil hak kita dan pergunakan kita, kita masih tidak buat apa-apa !

16. Saya ada emotional attachment kepada agama, bangsa dan ummah. Saya bukan individualistik. Diri saya tidak penting. Pangkat dan gelaran ini kepada saya tidak mustahak .

17. Saya sedih media tonjolkan saya begini. Saya malu kerana orang Cina kaya beratus-ratus kali ganda daripada saya. Tapi saya tahu orang Melayu kalau hendak berjaya kena kerja kuat tidak kira siang malam. Kita ada kekuatan yang tuhan beri melebihi daripada bangsa lain. Tetapi untuk maju kita perlu berusaha.

18. Saya asal daripada tidak ada apa-apa. Apa yang saya tidak tahu saya belajar, minta tolong daripada orang. Saya tidak malu. Saya bukannya mencuri. Saya usaha sendiri. Sikap pemalas dan pemalu ini yang orang Melayu kena atasi. Kita kena berani kerana benar. Apabila kita dapat keuntungan dan rezeki lebih, bolehlah kita menolong orang.

19. Kaya itu bukanlah kepada diri sendiri. Kaya itu adalah kepada kumpulan perniagaan ini, kepada bangsa dan kepada orang ramai. Saya hanya memegangnya untuk sementara sahaja.

20. Saya tiada keinginan untuk menyimpan kekayaan ini untuk anak dan isteri. Duit ini tidak akan kekal. Saya percaya hanya perkara yang baik yang kita lakukakan akan kekal. Bukan duit yang akan melindungi saya nanti tapi apa yang saya lakukan sekarang.

21. Saya perlu terus mencari peluang dan perniagaan lain supaya kita terus dapat bantu orang lain mengembangkan diri masing-masing. Saya bukan buat semua ini untuk diri saya semata-mata.

22. Ada juga yang saya usaha tapi tak dapat dan orang tak tahu. Apa yang saya dapat itu yang jadi masalah kononnya Syed Mokhtar sapu semua. Bangsa lain memegang pelbagai kepentingan dalam ekonomi, siapa pun tak kata apa. Ini masalah orang Melayu. Di kampung orang Melayu berpecah kerana politik, di bandar berpecah kerana ini (wang).

23. Saya percaya kalau rezeki itu Allah beri kepada saya ia bukan untuk saya tetapi untuk orang ramai juga. Orang tidak tahu banyak syarikat yang saya ada ini gagal dan tidak maju kepada saya tetapi orang tidak tahu.

24. Banyak orang percaya bahawa dia mesti ada RM10 juta atau RM20 juta dalam tangan baru hidup boleh selamat. Ini yang menyebabkan mereka hanyut daripada menolong orang lain. Mereka lebih takutkan diri sendiri. Mereka lupa bahawa kekayaan tidak boleh membantu selama-lamanya.

25. Orang kata saya takda duit tapi banyak hutang. Orang berniaga mana yang tak berhutang. Tapi mesti tahu bagaimana hendak meminjam dan membayarnya semula. Ada cara boleh kita buat. Tapi sebelum berhutang RM100 juta mesti sudah fikir bagaimana hendak membayarnya balik. Mesti ada tanggungjawab. Banyak orang mahu senang tapi tidak ramai yang mahu bertanggungjawab.

26. (perasaan setiap kali mendapat rezeki) . Saya ini kata orang Kedah, lebai kodok bukan lebai pondok. Tapi saya tahu hal-hal asas. Kalau mahu saya minta terus dari tuhan. Tuhan beri manusia akal dan fikiran. Kalau hendak pakai baju dan seluar biarlah padan dengan badan.

27. Kesenangan yang saya perolehi ini datang dengan tanggungjawab (bila pinjam bayar balik dan buat amal jariah). Kalau hendak dibandingkan dengan bangsa lain, perniagaan saya ini tidak ada apa. Tetapi walaupun sedikit tetapi yang sedikit itu ada berkatnya.

28. Saya suka kalau nikmat sedikit yang saya dapat itu orang lain boleh berkongsi sama.

29. Saya kadang-kadang kecewa dan sedih melihat anak orang alim yang sesetengahnya lupa diri setelah mendapat kekayaan. Saya pun sama seperti orang lain suka hendak ke luar negara tetapi kita tidak boleh lupa kubur kita dan asal usul kita. Di kampung kita mungkin ada jiran-jiran yang perlukan bantuan .

30. ……kalau tidak mungkin saya sudah ke Haatyai dan jadi nakal. Saya manusia yang banyak buat kesilapan. Tetapi saya insaf, beristighfar dan jalan lagi. Sejak awal saya ada kesedaran mahu mengekalkan hak kita sebagai orang Melayu.

31. Saya kata kepada diri sendiri kalau kerana itu saya terpaksa bersusah sedikit pun tidak mengapa.

32. Kekayaan ini tuhan beri kepada saya untuk saya menolong orang lain pula. Saya percaya kepada keberkatan rezeki. Hari ini kita tolong orang, esok lusa orang akan tolong kita pula dengan cara yang lain.

33. Kalaupun tidak sanggup tunggu 34 tahun seperti saya berilah sedikit masa untuk faham selok belok perniagaan, Insya Allah boleh maju.

34. Kita jangan cepat putus asa. Putus asa boleh tapi kena cepat-cepat kuatkan semula semangat untuk bangkit balik. Jangan jadikan agama hanya satu tempat untuk kita bergantung apabila kita susah. Tanggungjawab ibadah adalah tugas seharian.

35. Lifestyle ? Saya tidak ada lifestyle yang kena masuk kelab sana dan sini. Tapi tak semestinya saya tidak boleh turun ke kelab. Orang Melayu kalau hendak ke depan mesti ada cara hidup yang fleksibel, boleh naik dan turun.

36. Lifestyle ini sebenarnya satu penyakit. Saya biasa pakai Mercedes tapi sekarang saya pakai Proton Perdana untuk sokong kereta nasional. Kereta itu pun cukup untuk bawa saya ke mana-mana.

37. Tiada sebab kenapa orang Melayu tidak boleh maju. Ini saya berani perang dengan sesiapa pun. Orang Melayu boleh maju . Kalau saudara jadi wartawan saudara kena tanam semangat suatu hari nanti mahu ambil alih akhbar ini. Tidak ada sebab kenapa ia tidak boleh berlaku.

38. Kejayaan dan kelemahan orang Melayu bukan disebabkan oleh bangsa kita dan agama kita. Ia berkait dengan sikap dan cara kita berfikir. Gigih, tekun dan tidak mudah putus asa merupakan kunci kejayaan kita. Tapi perkara ini kurang wujud dalam cara orang Melayu berfikir.

39. Tuhan memberi peluang kepada siapa saja yang bekerja kuat. Apa yang ada pada saya ini hanya usaha. Kalau anak dangau macam saya boleh, tidak ada sebab orang lain terutama mereka yang dari pekan tidak boleh.

40. Kita tidak usahlah selalu mengulang-ulang perkara yang boleh memberikan kesan psikologi negatif kepada orang Melayu (kereta dan rumah besar). Kita kena kurangkan bercakap tentang kereta besar dan rumah besar . Sesiapa pun mahu pakai kereta mewah tapi bukan itu matlamatnya.

41. Orang Melayu sebenarnya kena membantu diri sendiri, kena bekerja keras dan fokus.

42. Sikap merendah diri perlu sentiasa ada dalam diri seseorang walau setinggi mana pun kejayaan dicapai.

43. Apa yang saya buat ini (kerja-kerja sosial) semuanya bermula daripada didikan orang tua saya sendiri.

44. Saya sendiri berhutang sambil berniaga dan buat sumbangan amal jariah. Saya tak mahu tunggu hutang habis baru hendak buat semua ini. Saya takut kalau hutang habis saya pun mati dan apa pun tak sempat saya buat.

45. Saya biasa saja. Hidup saya tidak berubah, dari dulu beginilah. Saya terima apa saja nikmat yang diberikan oleh Allah. Tidak ada segelas air, ada setengah gelas pun saya bersyukur.

46. Kalau kerana sedikit bantuan itu mereka lulus peperiksaan dan hidup mereka menjadi lebih baik, saya sudah gembira. Saya tidak boleh buat banyak. Alhamdulillah, lebih baik buat sedikit daripada tidak buat langsung.

47. Saya tiada minat untuk beli kapal layar atau kapal terbang. Saya fikir kalau saya beli sesuatu biarlah orang ramai boleh pakai. Saya suka kalau saya beli sesuatu yang mahal, biarlah orang ramai boleh pakai.

48. Saya gembira dapat membantu. Saya mahu orang lain merasai (kesenangan) apa yang saya pernah rasa. Saya tahu bagaimana perasaanya. Saya kata kepada diri saya, apa yang saya dapat saya mesti beri orang lain merasainya sama. Jangan beri kurang, lebih tak mengapa. Itu yang membuat hati saya seronok.

49. Saya rasa saya ingin menyumbang lebih daripada ini. Saya kata kepada kawan-kawan ini baru warm-up saja; kita belum berjalan lagi.

50. Saya rasa kita terlalu banyak ketinggalan.

Diharap perkara ini dapat menjadi renungan untuk kita semua.

What U give, U get back.